女孩的自信如何在青春期死亡殆盡

你知道嗎?女孩的自信心普遍在青春期會急劇下降,而且這種自我感覺不良好將伴隨著她們直到成人。

     對於許多父母而言,這種變化實在難以理解。在父母印象中,總覺得女兒可說是世界的中心,充滿初生之犢的勇氣。但一旦青春期的跡象開始萌發,女孩的自信心就會直線下降,漸漸變得畏縮、小心翼翼、缺乏冒險精神,簡直變了一個人。

     我們訪問了數百位時值青春期的少女,驚訝地發現會讓她們感到缺乏自信的事簡直多如牛毛—從「結交新朋友」、「自我穿衣風格」或「在團體中發言」等等。在這項研究中,我們與專研青少年領域的訪調公司合作,共訪問超過1,300位年齡介於8到18歲的青少女及其父母。最後的調查結果,竟比想像中還要令人吃驚,當受訪的8至14歲女孩被要求要以1到10分的標準來評定自身的自信程度時,平均的分數大概只有6.5到6分,且隨著年齡增加、分數會進一步遞減。

     在12歲前,男孩與女孩的自信程度其實並無明顯差異,但因為女孩在青春期會普遍歷經自信程度的驟降,所以來到14歲時,女孩的自信程度平均會比男孩低。研究調查也指出,進入青春期時,很多男孩也同樣經歷自信心的打擊,但衝擊遠比不上女孩所感受到的低落程度。

     青少女的自信程度會隨年齡增長而驟降,確實讓人感到訝異,主要是因為大致上來說,在國高中時期,女孩的學業表現其實遠比男孩優秀,而大部分人都會認為女孩的成功源自其自信程度。但根據訪談中這些接受問卷調查的女孩所述,原因其實比我們認為的更值得擔憂。在訪談中,我們常從12歲以下的女孩口中聽到這樣的描述—「交朋友對我來說是很容易的事,我可以走向任何一個人並直接開始跟他講話。」或是「我非常喜歡寫詩,而且我不在乎其他人的意見。」但當青春期開始後,同樣的描述立刻會變成「其他人都又聰明又漂亮,而我只是一個沒有朋友的醜女生。」或是「如果我把真實的自我表現出來,我覺得不會有人喜歡我。」

     當我們要把想法轉變為行動,或是要讓願望成真時,自信心都是不可或缺的元素。更進一步來說,當自信心被有效運用時,它其實是源源不絕的心理能量。當男孩與女孩〈換言之就是爾後的男人與女人〉踏出冒險的一步、並看到成果時,他們便會從中得到在未來承擔更多風險的勇氣。反之,當自信心缺乏時,上述這類的行為便會被抑止,連帶的,當失敗出現時會幫助人從谷底反彈的因素如毅力和堅持等特質,也同樣會付之闕如。所以女孩缺乏自信心其實格外令人不安,因為長遠上來看,這樣的現象會對她們的未來造成許多負面的影響。很有可能的是,女孩們會一而再再而三地避開冒險的行為,如此一來便造成無法藉此累積自信心以應對未來的情況。事實也證明,在青春期開始後,兩性間的自信心差距,通常會一直持續到整個成人時期。

     為何青少女如此難培養出自信心?的確有些跡象可以解釋此現象—被心理學家稱為「反芻思考」的行為,在女性身上遠比男性明顯,且通常於青春期時開始。簡單來說,「反芻思考」就是在負面思想中不停鑽牛角尖。這樣的現象會使女孩變得更加小心謹慎,且較不願意進行冒險行為。更雪上加霜的是,老師和家長未曾了解保守傾向可能造成的負面後果,從小就嘉獎並鼓勵女孩討人喜歡,或追求完美。通常老師與家長這麼做的原因只是想讓自己輕鬆一點,在一個繁忙的家庭、或吵雜的課堂中,誰不希望孩子們都乖巧守規矩?但一旦要追求完美,進行冒險行為的可能性就大為降低,然而經歷失敗這件事,在自我成長上又是彌足珍貴的經驗。

     事實上,人生往後的目標也會慢慢跟著轉變。有位美國史丹佛大學心理學家曾表示:「人們一直到成人後才會慢慢發現,其實生命會嘉許經歷冒險後又從谷底回彈的人。」而此研究也發現男孩的確比較願意承擔風險,調查中發現,介於8歲到14歲的男孩普遍比女孩更會將自己描述為有自信、強壯、有冒險精神及無所畏懼。

     而調查結果也發現,相對於男孩對自身的看法,女孩較執著於為自己設定幾乎不可能達成的超高目標。就12及13歲的青少女來看,有近半的受訪者表示她們不允許自己失敗。為了討好所有人、達到更多目標、同時還要做守規矩的孩子,大多數的女孩所養成的人格特質,都會在日後造成她們自身的心理掙扎。而即使是早在12歲時,女孩就普遍能了解到世界對於兩性仍然極度不平等,這也是造成女孩自信心低落的原因之一。

     社群媒體的出現反而加劇了這種現象,而且其所帶來的不良影響,可能對於女孩更為明顯。網路特性使社會壓力以難以想像的程度劇增。在過去,女孩們可能在學校渡過令人筋疲力盡的一天,比如跟朋友吵架、或考試成績不盡理想,但回家之後就可以暫時與這些事拉開距離。然而網路的存在,卻讓女孩沒有喘息空間,只有持續不停且即時的公開批評或讚揚。

     雖然目前看來情勢不甚理想,但的確仍有辦法改變現況,並能讓這個年齡層的女孩培養承擔風險及接受失敗的特質。有研究結果指出,參與運動其實就與成功有高度的正相關。大型運動電視網從其進行的研究發現,在美國有超過九成的女性高階管理層人員都曾經參加過競賽型運動。透過運動競賽,女孩不只可以提升自信心,更是她們經歷失敗及培養毅力的絕佳機會。同樣的,參與辯論社、學習烹飪或為了某種使命而發聲,也可以培養相同的人格特質,只要能讓她們離開自身舒適圈,並經歷某種掙扎而達到目標,她們的自信心通常都會隨之提升。

     我們亟需拉近兩性間的自信心差距,而且開始得越早越好,因為自信心低落所造成的影響不只會對女孩造成傷害,同時會在她們爾後成為女人時帶來長遠的不良影響。因為在進入職場後,從女孩蛻變而成的女人這時才會發現,原來失敗是可以被接受的、冒險是值得的,但這卻與她們從小所接受的教育背道而馳。所以不令人意外的是,女孩常常會在人生中反覆掙扎,不管是在職場上或是感情上皆是如此。但女孩們其實是擅於學習的,她們所需要的只是正確的方向。

 

參考報導|TheAtlantic

編譯|Felipe

圖片出處|verywellmindscarymommyCNN Health+